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塞舌尔群岛上进击的珊瑚护卫队!

2018-05-16 02:25栏目:旅游攻略

  远离喧嚣世界、蒙着神秘面纱的塞舌尔有着“人间伊甸园”的美誉,是全球游客向往的旅行目的地之一。然而,在清澈见底的海水下面却潜藏着危机……塞舌尔共和国由115个大小岛屿组成,陆地面积仅454平方公里,而海洋面积却超过100万平方公里。四面环海的塞舌尔全境半数地区为自然保护区,是名副其实的“旅游者天堂”。但塞舌尔经济并不发达,工农业基础非常薄弱,民众一般以农、渔为业;其他方面的国家收入,大部分是依赖入境观光客的消费;因此,由渔业和旅游业两大支柱产业驱动的国家经济活动都需要依靠海洋资源。

  塞舌尔国家公园管理局的赛尔凡娜·安塔特说,“海洋资源就是塞舌尔的全部资源。我们依赖海洋获取食物,我们的大部分食材都是海产。没了它,我们一无所有。”因此,塞舌尔人在成长过程中就认识到保护海洋的重要性,并了解海洋以及海洋生态系统与社区生存之间的关系。

  塞舌尔空间规划行动负责人海伦娜·希姆斯指出,如同其它海洋国家一样,珊瑚是塞舌尔非常重要的海洋资源之一。然而,已经受到过度捕捞和旅游业威胁的珊瑚礁在气候变化前显得格外脆弱,因为它们非常容易受到水温的影响。当海洋温度升高时,负责为珊瑚提亮颜色的共生藻就会离开珊瑚主体,让珊瑚裸露出白色的石灰质骨骼,造成视觉上白色的珊瑚群体,就是所谓的“白化”现象。共生藻负责为珊瑚提供能量,而藻类的大量流失会使珊瑚极易遭受饥饿和疾病的折磨。

  根据联合国环境规划署的报告,被称作“海底热带雨林”的珊瑚礁是世界上生物多样性最丰富的生态系统之一;海中约四分之一的鱼类栖息在珊瑚礁海域;它为数亿人提供食物和收入,并保护沿海环境。据估算,每年珊瑚礁在渔业、旅游和海岸保护方面所创造的价值高达3750亿美元。然而,受极端气候变化的威胁,珊瑚礁的生态正面临崩溃的危险。海水升温触发广泛的珊瑚白化和死亡,而二氧化碳水平上升导致海洋酸化的问题更可能会进一步加速珊瑚礁的流失。除此之外,依靠珊瑚为生的鱼类和无脊椎动物种群亦会随着珊瑚的死亡而消失。

  近几十年来,在局部地区因素和全球气候变化的影响之下,全球百分之三十三至五十的珊瑚礁已经遭遇退化,甚至完全丧失。许多珊瑚礁地区已经失去了一半或以上的活珊瑚。如果全球平均海面温度相对于前工业化时期上升摄氏 2 度以上,海洋暖化和酸化将会持续在未来数十年内大范围地破坏珊瑚礁生态系统,导致四分之一的海洋物种面临生存威胁,而相关的经济损失将加剧粮食安全和贫困问题,影响数以亿计人民的生计。

  塞舌尔空间规划行动负责人海伦娜·希姆斯强调,我们面对的主要挑战之一就是气候变化。内部岛屿附近的珊瑚受人类活动影响最严重。这部分珊瑚礁很可能更快死亡。渔民必须到更远的海域、花更久的时间才能捕到同等数量的渔获,由此导致鱼的价格上涨,并使民众的生活成本大幅更高。

  于是,塞舌尔政府制定出一个应对战略计划。在联合国开发计划署下设的“全球环境基金”的扶持下,该计划圈定塞舌尔境内30%的海洋为保护区,覆盖约400,000平方公里。利用海洋开发过程中产生的数据,该计划能确定最亟需保护的区域。这项计划还能帮助当地社区维系渔业和旅游业,确保这些支柱产业以可持续的方式造福子孙后代。同时,如果保护区的范围合适,位置恰当,在最大程度保护生物多样性的同时还可降低对塞舌尔经济和国民生活的影响。

  海伦娜的团队为此正在与塞舌尔国家公园管理局紧密合作。她说,“我们派人下水采集珊瑚礁数据,确保保护区内的管理是有效的。我们会仔细检查珊瑚的状况,尤其是遭到破坏的珊瑚,比如白化珊瑚。我们对其进行观测、测量,检查它的恢复情况,还有大型无脊椎动物的状态。采集这些数据是为了评估不同活动对珊瑚礁产生的影响,珊瑚的病情,还会评估保护区内的污染情况,保护区外的也会覆盖。在地图上标示出珊瑚礁的位置,变化就一目了然。”此外,塞舌尔当局还展开了一项珊瑚礁保育工程,探索不同方式修护珊瑚礁,培育生命力更顽强的珊瑚,将其移植回礁上。

  据统计,全世界有超过100个国家周围发现珊瑚活动,成百上千万民众直接从珊瑚中获益。研究表明,如果世界不能有效减少温室气体的排放,任由当前气候变暖趋势肆意发展下去,那么本世纪内全球99%的珊瑚礁将发生严重的年度白化现象。联合国环境署执行主任埃里克·索尔海姆表示:“相关预测有极其重要的意义,它为那些致力于保护海洋环境免受气候变化破坏的人们提供了重要的参考依据;让海洋,世界上最宏伟和重要的生态系统之一,受到有效的维护。环保人士和政府会依据预测,优先保护那些仍然有时间适应海洋变暖趋势的珊瑚礁。对于一些地区来说,一切都还不算太晚,我们还有机会。”

  在2014至2016年间,全球发生了有记录以来的最长时间珊瑚白化事件,珊瑚礁大规模死亡。2016年,世界上最大的珊瑚礁群—澳大利亚大堡礁中90%的珊瑚遭遇白化危机,其中20%的珊瑚死亡。在联合国的全力推动下,《巴黎气候变化协定》于去年11月4日正式生效,其所设定的1.5℃期望性温控目标如果得以实现,将延缓珊瑚礁白化进程,为珊瑚礁提供一丝喘息的机会,但这并不意味着绝对安全。如果国际社会能够采取更加雄心勃勃的减排措施,如果各国能超额完成《巴黎协定》承诺的减排目标,珊瑚礁平均白化时间将往后推迟11年,个别地带珊瑚礁白化的时间或将延后25年,这将为珊瑚礁保护工作争取到宝贵的时间,为珊瑚礁规划未来,并帮助它们适应现状。